Home » Belgie » Express.be » Nepal zoekt verdere economische toenadering tot China


Nepal zoekt verdere economische toenadering tot China

16 oktober 2019 Express.be

De Nepalese hoofdstad Kathmandu krijgt een nieuwe spoorverbinding met Tibet in China. Daarover hebben China en Nepal een akkoord ondertekend. Er komt tussen Kathmandu en de Chinese grens ook een nieuwe autoweg, met een tunnel van 28 kilometer. De nieuwe projecten moeten Nepal volgens analisten van het persbureau Reuters toelaten om de Indiase dominantie over zijn handelsroutes af te bouwen en de connectiviteit met China op te voeren.

‘De nieuwe verbinding vormt een onderdeel van het Chinese Belt & Road Initiative,’ aldus Reuters. ‘Met dat project wil de Chinese president Xi Jinping nieuwe handelsroutes creëren met de rest van Azië en Europa. De verbindingen moeten de reistijden tussen Nepal en China gevoelig inkorten.’

Himalaya

Nepal probeert al enkele jaren de banden met China te versterken. India is van oudsher de belangrijkste Nepalese handelspartner, maar dat verbond raakte een viertal jaar geleden onder druk. India was immers ontevreden over een aantal paragrafen uit de nieuwe Nepalese grondwet. Gevreesd werd voor wrijvingen die ook in India sociale onrust zouden kunnen veroorzaken. 

Om Nepal onder druk te zetten, blokkeerde India de grensovergangen tussen beide landen. Dat leidde in Nepal onder meer tot een acuut tekort aan brandstof en geneesmiddelen. Daarop besliste de Nepalese regering meer toenadering tot China te zoeken.

De handel tussen China en Nepal wordt echter bemoeilijkt door de natuurlijke barrière van de Himalaya. Onder meer hierdoor vertegenwoordigt China amper 13 procent van de Nepalese import. Daarentegen is Nepal voor twee derde van zijn invoer van India afhankelijk. 

Veiligheid

Nieuwe handelsroutes moeten de economische banden tussen China en Nepal versterken. Gehoopt wordt dat de treinverbinding over tien jaar in gebruik genomen zal kunnen worden. 

Er dreigen mogelijk echter geopolitieke consequenties. Er wordt dan ook naar de mogelijke reacties van India uitgekeken. Tot nu toe heeft de Indiase regering op de aankondiging van de projecten nog geen enkele commentaar gegeven.

‘Het Chinese Belt & Road Initiative brengt India in verwarring,’ zegt infrastructuur-specialist Surya Raj Acharya. ‘Door de nieuwe verbindingen krijgt ook India een betere toegang tot de Chinese economische markt. Anderzijds maakt het land zich bekommerd over een mogelijke bedreiging van zijn nationale veiligheid.’

The post Nepal zoekt verdere economische toenadering tot China appeared first on Express.

Lees meer..